Oubliez la friteuse à air, mon appareil électroménager ultime est un robot sandwich
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Oubliez la friteuse à air, mon appareil électroménager ultime est un robot sandwich

Aug 10, 2023

Mettre une gamme de garnitures entre deux tranches de pain est quelque chose qu'aucune technologie n'a réussi à reproduire jusqu'à présent.

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Oubliez les meilleures friteuses à air, multicuiseurs et sorbetières, le gadget de cuisine que je désire par-dessus tout est une machine à sandwich entièrement automatisée. Pas quelque chose qui fait simplement fondre du fromage et griller du pain, mais un appareil super adroit qui tranche le pain, le beurre, prépare la garniture à partir d'ingrédients crus et livre le sandwich de votre vie dans une assiette. Ce serait une pièce spectaculaire de théâtre robotique animant la maison.

Cela pourrait également transformer l’économie en augmentant la productivité. La Grande-Bretagne consomme chaque année 4 milliards de sandwichs auprès des détaillants, une industrie qui pèse plus de 8 milliards de livres et emploie environ 300 000 personnes. Les entreprises concernées ont beaucoup de mal à recruter suffisamment de personnel dans le marché du travail tendu d'aujourd'hui. La main d’œuvre représente jusqu’à 40 % du prix d’un sandwich typique. Si seulement tout le processus pouvait être mécanisé.

Hélas, l’objectif s’est révélé insaisissable. Ce n'est pas de mettre de la tartinade sur le pain qui pose problème. Des machines à cet effet, appelées « déposants », existent depuis plus d’un siècle. Ils fonctionnent en faisant fondre la pâte à tartiner et en la faisant couler à travers une grille pour une couverture uniforme. Le défi consiste à ramasser la variété d'ingrédients de forme aléatoire et à les placer avec précision et uniformément sur chaque tranche.

Heureusement, des entreprises comme la société britannique Industrial Robotic Solutions (IRS) travaillent dur pour créer des robots de fabrication de sandwichs. Je leur ai rendu visite dans leur laboratoire sur le campus de l'Université d'Essex où j'ai vu leur prototype, appelé Pronto, en action.

Rodolfo Cuan Urquizo, directeur technique de Pronto (à gauche) et Antonio Rosales Medina, ingénieur principal en robotique (à droite)

J'ai trouvé le processus fascinant à voir alors que les sandwichs au poulet étaient assemblés avec précision et rapidité par une ligne de bras de robot silencieusement ballettiques. Alors que la plupart des robots utilisent des pinces à doigts ou des ventouses pour ramasser des objets, Rodolfo Urquizo, directeur technique de l'IRS, avec l'aide d'Innovate UK et d'un financement en capital-risque, a développé une nouvelle gamme brevetée de pinces qui fonctionnent de différentes manières et peuvent, est revendiqué, ramassez pratiquement n'importe quel ingrédient. Différents ingrédients nécessitent des têtes différentes et ils sont facilement interchangeables.

Des caméras fonctionnant avec un logiciel spécialement développé permettent de garantir que chaque ingrédient est capté par son centre et placé avec précision et délicatesse sur le pain. Le logiciel fait travailler les robots ensemble pour combler les lacunes. Le fondateur et PDG Peter Schwabach compare le processus à un jeu de Tetris avec de la nourriture. Le système peut également assembler entièrement des hamburgers, déposer des ingrédients sur des pizzas et assembler des salades de fruits. Je suis assuré qu'il fait un très bon travail en ramassant des raisins et des cubes de melon. Tous les ingrédients sont pesés et le contenu enregistré.

Je suis impressionné par le fait que les ingénieurs de Pronto adaptent des robots disponibles dans le commerce, des caméras bon marché et des bandes transporteuses standard. J'aime la façon dont le système utilise l'IA et la baisse du prix de la puissance informatique et du matériel robotique, non pas pour tenter des tâches presque incroyablement difficiles comme conduire une voiture sur la voie publique, mais pour effectuer des tâches plus simples, plus routinières, plus efficacement.

Ils testent Pronto dans une véritable usine de sandwiches en octobre et seront commercialisés l'année prochaine. Les entreprises pourront louer l’équipement plutôt que d’augmenter le coût en capital. Les robots pourraient très bientôt révolutionner notre déjeuner. "Dans cinq ans, les gens diront : est-ce qu'ils ont vraiment fait ça à la main ?" s'enthousiasme Pierre.

Bien sûr, je veux la version nationale. Je peux imaginer ma propre mini ligne de production dans un coin de la cuisine avec un tapis roulant circulaire, des pots d'ingrédients et un distributeur de pain, ainsi qu'une tête de robot qui change à chaque rotation. Cela mettrait la machine à café à l'ombre.